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허호길 교수팀, 미생물‘슈와넬라’ 이용한 친환경·저비용 에너지 저장 물질로의 재활용

  • 대외협력팀
  • 등록일 : 2017.07.24
  • 조회수 : 933

□   GIST(광주과학기술원, 총장 문승현) 지구환경공학부 허호길 교수와 포항가속기연구소 김민규 박사슈와넬라(Shewanella sp. HN-41)라고 불리는 미생물을 활용해 리튬이온 이차전지의 전극물질을 만드는데 활용할 수 있음을 확인하였다.

    ∘ 슈와넬라 미생물은 본 연구팀에 의하여 해남의 공룡 발자국 퇴적층에서 발견하였으며, 과거 사약으로도 사용될 정도의 독성이 높은 비소를 황화비소라는 노란색 침전물로 전환할 수 있다. 놀랍게도 침전된 물질은 수 마이크로미터 길이의 나노 튜브 성상의 독특한 모양을 하고 있으며, 산업에 활용될 수 있는 반도체 특성을 보이는 것으로 확인되었다.

    ∘ 산업적으로 나노물질을 합성하기 위해서는 높은 온도나 특수 장비들이 필요하지만, 미생물에 의한 나노물질 생성은 우리가 살 수 있는 상온에서 저비용 및 친환경적인 과정에 의하여 손쉽게 대용량으로 만들 수 있어서 산업적으로 큰 주목을 받고 있다.

□   연구팀에서는 이전에 보고된 미생물로 만든 황화비소 나노물질의 독특한 구조적 특징에 주목을 하여 리튬이온전지* 물질로의 활용성에 대한 연구를 하게 되었다. 현재 리튬이온 이차전지의 음극물질로 사용되고 있는 흑연은 탄소로 이루어진 층상구조에 리튬이온이 저장되는 구조이다. 이와 유사하게 미생물이 만든 물질 즉 황화비소(Realgar, As4S4)은 비소 원자 4개와 황 원자 4개가 결합된 새장모양(Cage-like)의 분자들로 구성되어 있으며, 독립된 분자들 사이에 느슨하게 서로 결합된 거리가 존재하는데 리튬 이온이 이 공간에 자유롭게 끼어들어 황과의 결합을 통해 저장될 수 있음을 확인하였다.

        *  리튬이온전지 : 리튬 이온을 이용한 충·방전용 전지로서 노트북, 스마트폰 등을 포함한 휴대용 전자제품들과 전기자동차에 탑재되어 있다.

 

□  연구팀은 포항방사광가속기 연구소에서 실시간 구조분석을 통해 황화비소 나노물질이 리튬이온과 반응하는 메커니즘을 규명하고, 특히 독립적으로 존재하는 분자들이 하나의 최소 단일 전극물질이라는 황화비소의 독특한 구조적 특징으로 리튬 이온의 연속적인 탈착과정 중에도 안정적인 분자구조를 유지 수 있음을 확인하였다.

∘ 이는 리튬이온 이차전지의 구조적인 문제 즉 부피 팽창으로 인하여 물질들이 산산이 부서지면서 전극에서 떨어져서 발생하는 배터리 수명 감소 문제점을 해결할 수 있는 새로운 아이디어를 제공할 수 있음을 의미한다.

∘ 본 연구는 미생물에 의하여 독성물질을 제거와 동시에 에너지 저장 및 변환물질로 재활용할 수 있는 방법을 제시하고 특히 이차 전지의 구조적 안정성을 제고할 수 있는 친환경적 생물적 합성 방법을 제시하였다는 의의가 있다.

□   허호길 교수가 주도하고, 김민규 박사(공동 교신저자)와 김태양 박사과정생(1저자)이 수행한 본 연구결과는 국제적인 학술지인 어드밴스드 서스테인어블 시스템즈(Advanced Sustainable Systems)’ 2017710일 표지논문(Cover Picture)으로 온라인에 게재됐다. 

- 저널명: Advanced Sustainable Systems(저명 국제학술지인 어드밴스드의 20171월부터 발간된 Interdisciplinary 저널임)

- 논문명: Biogenic Realgar As4S4 Molecular Clusters Formed by a One-Pot Microbial-Driven Process as a Li-Ion Storage Material

- 저자정보: 허호길 교수(교신저자, GIST), 김민규 박사(공동 교신저자, 포항가속기연구소), 김태양 박사과정(1저자, GIST)

- 게재날짜: 2017710

 

콘텐츠담당 : 대외협력팀(T.2024)
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